中國歷史上最後一個宰相:一個胡惟庸,朱元璋大清洗3萬人

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著名的“明初四大案”,喜歡歷史的朋友都聽說過,這也引出了一個被討論了好幾百年的熱門話題:朱元璋為什麽嗜殺成性?特別是,他為什麽要殺功臣?

那麽今天咱們就來說說這四大案中的第一案——胡惟庸案。

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影視角色朱元璋

1.開國功臣分兩派

在說胡惟庸案之前,我們還是要先說一下明朝開國以後的政治格局。

公元1368年,朱元璋登基,建立大明王朝。按規矩,自古以來,皇帝登基都要大封群臣。中國古代的爵位是有等級的,從高到底分別是公爵、侯爵、伯爵、子爵和男爵。經朱元璋親自裁定,李善長、徐達等六人獲封公爵,湯和等三十人獲封侯爵,劉基、汪廣洋封伯爵。而子爵或男爵,則授予了之前陣亡的將領。

這個封賞名單一公佈,很多人就開始嘀咕了:徐達威震天下,功勛卓著,封公爵自然是沒話說的。可劉基呢,那可是朱元璋手下第一號謀臣,居然才封了個伯爵?這就有點蹊蹺了。

這事兒細細一琢磨,就大有深意。

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封公封侯的三十六個人,基本上都出身於淮西,也就是今天安徽的中部、北部一帶。換句話說,這些人絕大多數都是朱元璋的安徽老鄉,像湯和更是跟朱元璋同一個村子的。

朱元璋的手下分兩撥,武將基本上都是淮西人。文臣大多來自浙東,也就是今天浙江的東部。朱元璋手下的文臣里,最有名的劉基了,也就是大名鼎鼎的劉伯溫。

劉基是浙江溫州人,在民間傳說里,劉基簡直被吹上了天。“三分天下諸葛亮,一統天下劉伯溫”,說的就是他。根據不可靠的民間傳說,朱元璋請劉基,也跟劉備請諸葛亮一樣三顧茅廬,才把他給請出山。

劉基也確實對得起他這個身價,出謀劃策,屢建奇功。所以朱元璋曾向劉基許諾,如果有一天我位登大寶、封賞功臣,您一定是頭一號。然而,說好劉基是頭號功臣,封賞卻墊底了。這是為什麽?

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俗話說打天下容易守天下難。守天下難的一大體現,就是群臣之間容易鬧矛盾。明初的朝堂里就是這樣,安徽人和安徽人抱團,浙江人和浙江人抱團,齊刷刷的站成了兩撥。

接下來就更要命了,浙江人說浙江話,安徽人說安徽話。方言聽不懂其實還是小事,核心問題是文臣和武將的追求完全不一致。

文臣們的目標很簡單,既然已經坐定天下了,那就該休兵停戰,讓百姓休養生息。武將們就不一樣了,不僅想要徹底掃盪蒙古高原,估計還想掃盪西伯利亞。一個要刀劍入庫與民休養,一個要繼續打打打。原本團結的統治集團,就分裂成了兩大陣營,一派是淮西武將集團,一派是浙東文臣集團。

朱元璋選擇親淮西派。一來為了籠絡武將集團,二來為了防範文臣,所以趁着大封功臣,老朱就給文人集團來了個暴擊。

2. 劉基之死,浙東集團覆滅

明朝建立後,武將們撈到了爵位,可文臣們卻把持了朝政,雙方越看越不順眼。很快地,淮西集團老大李善長和浙東集團老大劉基就開始了正面硬剛。

劉基是御史中丞,相當於今天的總檢察長;李善長是丞相,相當於今天的總理。兩人各管各的,本是井水不犯河水。但李善長有個親信叫李彬,因貪污被人揭發,捅到了朱元璋面前。

此事後,李善長告老退休,丞相位置空缺。朱元璋就此事詢問了劉基的意見,朱元璋先提了兩個人,一個是楊憲,一個是汪廣洋,劉基說這倆都不行,氣量太小。老朱便拋出了第三個人選,來自淮西集團的胡惟庸。

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影視角色李善長

劉基一聽就笑了,說胡惟庸算什麽東西,讓他當宰相,就好比是讓一頭不聽話的小牛拉車,非得把車給搞散架了。老朱聽完之後便說,看來還是得讓先生自己來了。

劉基長嘆一聲說:“哎,我能力當然沒問題,只不過我這個人嫉惡如仇,又承擔不了那麽重的工作,還是算了吧。當朝臣子也沒有能當宰相的料,我建議您再好好尋訪世間人才。”

劉基這話看似是謙虛,其實潛台詞是說:想治國安邦,靠你的淮西老鄉是不行的,還是多找些像我這樣的文臣吧!話雖是實話,卻讓朱元璋很不爽,他最煩那些目空一切的知識分子,生怕他們威脅老朱家的江山。

沒多久,洪武四年,劉基就收到了一個老朱的大禮包——告老還鄉。後來,淮西集團趁熱打鐵,給劉基網羅了一個大罪名,叫“霸占王氣,圖謀不軌”。劉基嚇得連夜進京去給朱元璋請罪,朱元璋拒而不見,劉基嚇得不輕,都生病了。好心的朱元璋派胡惟庸給他送“藥”,沒過多久劉基就死了,浙東派倒台了。

3.宰相是個高危行業

宰相空缺後,老朱提了三個人選,都被劉基給斃掉了,但朱元璋偏不信邪:你說他們三個不行,我偏要用他們三個!一口氣就任命了兩個丞相,汪廣洋是左丞相,楊憲是右丞相。

不過正如劉基所說,汪廣洋和楊憲兩人都是小心眼,沒兩天就開始了內鬥,結果汪廣洋鬥爭失敗,被發配到海南曬太陽去了。楊憲則得罪了在家養病的李善長,也被朱元璋當掉了!

汪廣洋和楊憲倒台後,當初的三個人選只剩下了最後一個,也是劉基最看不上眼的胡惟庸。

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說起胡惟庸,他也是安徽人,不過他不是鳳陽的,而是定遠的,和老朱只能算是鄰居。而且老朱造反的時候他沒有參加,後期才加入,所以資歷不夠,到頭來只混上了個廳局級乾部。

不過胡惟庸八面玲瓏,善長溜須拍馬,很快就抱上李善長這條大腿。李善長經常在朱元璋面前誇獎他,老朱這才給了胡惟庸機會,洪武六年任命他為宰相。

胡惟庸充分吸取了兩位前任的經驗,上任後小心謹慎、任勞任怨,乾的也還算不錯。除此之外,胡惟庸還充分發揮了自己拍馬屁的本事,把老朱哄得也很舒坦。如此一來,老朱對他很滿意,胡惟庸的位子也就穩了。

但正如劉基所說,胡惟庸是個不成器的東西,乾了一兩年之後,自以為一切盡在掌控中,就開始飄了。

各地送上來的奏摺,他都先拿來看一看,凡是不利於自己的就壓着。官員們匯報工作,凡是能避開老朱的,他都不上報。就這樣過了一陣子,胡惟庸發現,老朱也沒那麽神嘛,我乾的事,他都不知道啊!

這下胡惟庸的膽子就更大了,開始公然收受賄賂、買官賣官。他家門口每天是車水馬龍,都是全國各地來送禮送錢的。

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徐達

胡惟庸乾這些事,自然有人看不慣,那就是為人正直的大將軍徐達。徐達準備向老朱檢舉揭發胡惟庸,沒想到胡惟庸知道消息後,反過來倒打他一耙,把徐達折騰的夠嗆,也就不敢惹他了。

連威震天下的大將軍徐達都能擺平,胡惟庸徹底膨脹了。這時候開始有人拍他的馬屁,有人說,定遠胡氏老宅的水井里長出了石筍,是祥瑞之兆;又有人說,親眼看到胡家祖墳白天冒青煙,夜裡還能自動發光,這是帝王才有的氣象。

胡惟庸雖然知道別人是拍馬屁,但誰不喜歡別人誇自己呢?他也變得是越來越飄了。

4.中國歷史上最後一個宰相

胡惟庸被權力沖昏頭腦,很快就萌生了造反的念頭。於是,他積極拉攏兩個位列“淮西二十四將”的開國功臣陸仲亨與費聚。這兩人正好被朱元璋降職,正愁沒有靠山,便愉快地接過橄欖枝,熟絡地上了胡惟庸的賊船。

有了內應還不夠,胡惟庸還私下裡聯絡了兩個外援,一是蒙古人,二是倭寇。按照胡惟庸的天才設想,如果蒙古人在北方折騰,倭寇在南方折騰,這樣老朱的親信將領就會領兵出徵,到時候趁着朝中空虛,他就發動政變,完全有可能取得成功。

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影視角色胡惟庸

胡惟庸的計劃頗為縝密,但偏偏發生一件意外,胡惟庸的兒子有一天從馬車上摔死,胡惟庸一怒之下殺死了車夫。這件事居然被老朱知道了。老朱聽了之後只說了四個字:“殺人償命。”

這句話可把胡惟庸嚇的尿了褲子。什麽叫殺人償命?是不是要殺我?胡惟庸越想越害怕,覺得既然你要殺老子,還不如老子先殺你,於是他決定先下手為強。

洪武十三年正月,胡惟庸上奏,說自家井里涌出甘泉,是祥瑞,請朱元璋前來觀賞。老朱一聽也來勁了,就打算去看。可他剛出西華門,一個叫雲奇的太監突然攔住了聖駕,手指着胡惟庸家的方向,急急忙忙地想要說話,可越着急越是說不出來。

這下老朱就好奇了,你這小子想乾什麽呢,轉念一想不對勁,趕緊爬到西華門城樓上,往胡惟庸家的方向一看,只見胡家宅子上空塵土飛揚,甲光閃閃,顯然是埋伏了大量的士兵。

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老朱當場就炸了:胡惟庸居然想造反!一聲令下,胡惟庸及其親信黨羽當即被捉拿歸案,並且立刻斬首。

以上情節,是清朝史學大師谷應泰在他的巨著《明史紀事本末》里寫的,整的跟小說似的。

而張廷玉主編的《明史》,關於胡惟庸的死就相對正常一些。按《明史》記載,占城也就是越南前來納貢,胡惟庸隱瞞不報,再加上別的一些破事,惹怒了老朱,胡惟庸便開始坐牢。第二年,他和蒙古、倭寇串通的事情被人揭發,老朱一怒,就殺掉了胡惟庸。

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5.“權力”出籠,人頭滾滾

胡惟庸死後,老朱下達了一道聖旨,說自古以來多有姦臣當道,特別是宰相,本朝三個宰相,都不是好東西,就是最好的例證。從今以後,永遠廢止宰相這個職務,六部九卿直接向皇帝負責。於是,自秦始皇以來延續了一千多年的宰相制度就此廢止。

別以為事情就這麽結束了,十年之後,這件事又被人給拎了出來。起因是明州衛指揮使、也就是寧波駐軍主管林賢犯法被捕,審案過程竟然發現了一條驚人的線索:原來當年負責和倭寇聯系,幫助胡惟庸謀反的人,就是這個林賢。

老朱知道後,突然想起了一件事情。一年前有人舉報了群牧所官李佑,說他夥同胡惟庸造反,由於沒有實錘,也就不了了之了。老朱一想,這個林賢和李佑似乎有所關聯,於是他就讓錦衣衛好好調查一下,看他究竟是不是胡惟庸同黨。

這個李佑的爹叫李存義,是中央司局級乾部,而李存義還有個哥哥,那就是李善長!錦衣衛不敢怠慢,抓住李佑就是一頓暴打。李佑根本扛不住,沒兩下就承認自己是胡惟庸同黨。繼續打,又承認自己的老爸李存義也是胡惟庸同黨。再多打兩頓,終於牽連到了李善長。

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如果說刑訊逼供不算數的話,不要緊,這時候就有人來送助攻了,那便是和朱元璋一個村的湯和。湯和說,李善長曾經找他借調了三百名士兵。這事確實不假,可湯和故意只說了一半。其實李善長借士兵,是為了給自家蓋房子,可經湯和這麽一說,就變成了私自調動兵馬,典型的圖謀不軌!

送助攻的還不止湯和,大將軍藍玉聲稱自己和蒙古人作戰時,繳獲了當年胡惟庸給蒙古人寫的信,他把信交給李善長後就被私下扣住了,處理掉了。

這麽一來,李善長的罪名算是被做實了。這位76歲、被老朱贊譽為“功比蕭何”的李善長被逼自盡,全家七十多口人除了一個朱元璋的女婿,其他的是殺得一個都不剩。

李善長死後,朱元璋下令大規模審查胡惟庸餘黨,結果文臣武將紛紛落馬,大清洗一直持續到洪武二十三年,一共死了三萬多人。這就是大名鼎鼎的“胡惟庸案”。

6.朱元璋為何殺功臣?

現在看來,胡惟庸當宰相期間的所作所為,確實可以說他是作死小能手,但他真的就謀反了嗎?幾百年來也是爭論不休。我們看看明史大家吳晗是什麽觀點。

在經過了嚴密的考證和推理之後,吳晗得出結論:說林賢和倭寇串通,不僅時間對不上,目的更是瞎胡扯。說胡惟庸阻攔越南朝貢,也純粹是無中生有。至於太監雲奇護駕的情節,更是不存在的。

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如吳晗所說,這個案子充滿了疑點。首先,整個案件的罪魁禍首胡惟庸,他怎麽就能在朱元璋眼皮底下張揚跋扈、陰謀造反呢?您想想,朱元璋何等人也,白手起家,十幾年來人擋殺人、佛擋殺佛,連丞相都殺了兩個,怎麽就能被胡惟庸這等貨色給矇蔽了?

那為什麽要殺胡惟庸?因為他是宰相!宰相是什麽?錢穆大師在《中國歷代政治得失》一書里有講到,朱元璋當皇帝之前,歷代王朝的中央政府是這樣分配職權: 皇帝,是國家的元首,宰相,是政府的老大,官員升遷調度、賦稅經濟、司法訴訟、國防兵役、貨幣鹽鐵,等等,全都要匯總到宰相這里。從秦漢到唐宋元,無論宰相這個存在是一個人還是演化成一個部門,基本上活都是這麽乾的,錢也是這麽花的,政府的歸政府,皇宮的歸皇宮。

雖然中間也出現了像漢武帝、武則天這樣狠角色把宰相晾一邊,但主流的模式都是,政府發布政令,都需經過中書省,也就是宰相之手。等到大老粗朱元璋上臺,他最恨的就是有人跟他搶權,所以他故意放縱胡惟庸,讓他胡作非為、身敗名裂,從此他老朱家的王朝,世世代代不設立宰相。

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不用宰相,用誰呢?太監。從此以後,權力全部集中到了皇帝一人之手,一直到清朝,宰相這一職位也沒有恢復。宰相制的廢除,標志着中央集權開始走向了頂峰。

為什麽一個胡惟庸牽涉那麽多人呢?李善長等功勛老臣是不是胡惟庸的同黨呢?也不可能。

吳晗提了一個關鍵點:朱元璋出身貧寒,早年目不識丁,對知識分子有着天生的反感。但他想要成就大業,又不得不做出禮賢下士的態度。可等到天下平定,情況就不一樣了,朱元璋不再需要他們,就開始了“飛鳥盡良弓藏,狡兔死走狗烹”。現在正好有個機會,能牽涉到李善長,朱元璋又怎能錯過呢?

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除此之外,吳晗還提到了一點:明朝初年,動亂剛剛結束,國家財政困難,通過抄官員、功臣的家,就能極大地提高政府的財政收入。這一點,也是朱元璋極為看重的。

所以,這些因素集中在一起,就釀成了這個驚天動地的“胡惟庸案”。說白了,就是朱元璋為了自己的權力,殺掉了三萬多人!

特約撰稿人:鄭寧,復旦大學歷史學博士。

編輯:涼三

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