兒童肝炎病因撲朔迷離 世衛:不排除新病毒導致病情爆發

財聯社5月6日訊(編輯 馬蘭)根據世衛組織5月3日公佈的官方數據,截至5月1日,全球範圍內至少有228名兒童報告了不明原因的急性肝炎,確診病例分佈國家達到20個。在過去一周,出現病例的國家增加了8個。

5月5日,阿根廷最新報告境內發現8例不明原因的兒童肝炎病例,使分佈國家範圍再次擴大。而美國已有10個州報告出現了不明原因兒童肝炎病例,其中包括1例死亡病例。

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目前醫學界尚未找到這種新肝炎的病因。世衛組織和美國疾病預防控制中心不排除是一種新病毒導致這種肝炎的發生。

主要理論

隨着病例數的增加,兒童急性肝炎正在引起極大關註,但關於病因,學界仍未找到共識。

除了新病毒外,目前有關病因的主流說法還有:

合並感染:可能是腺病毒與新冠病毒感染相結合導致的肝炎,此前世衛組織在74例病例中檢測到至少20名兒童新冠檢測呈陽性。

免疫力下降:英國專家因為長期封鎖導致兒童免疫力下降,“正常”腺病毒也可能導致嚴重後果。

腺病毒突變:部分科學家認為腺病毒發生了“異常突變”,使其更容易傳播或繞過兒童的免疫力。

新的新冠變種:英國衛生安全局(UKHSA)假設了“一種新的SARS-CoV-2變體”,在大流行期間非常罕見地引發了肝臟炎症。

環境誘因:英國衛生安全局將環境作為可能原因進行調查,包括污染或接觸特定藥物或毒素。

似是而非的腺病毒

在目前的認知中,腺病毒感染被認為是兒童急性肝炎的最大嫌犯。

去年10月至今年2月,美國阿拉巴馬州兒童醫院共收治了9例病因不明的小兒肝炎。這些孩子的新冠檢測都呈陰性,但在腺病毒檢測中都呈陽性,其中五例被檢定為感染了41型腺病毒。

但醫院的兒科傳染病專家Buchfellner卻稱:“我們以前從未見過導致肝炎的41型腺病毒。”

而在英國,腺病毒也在大部分病例中發現。根據UKHSA的一份報告,在接受腺病毒檢測的53名兒童中,有40人呈陽性。進一步的病毒檢定工作表明,許多病例的病毒與41型一致。

腺病毒理論的問題是,在對阿拉巴馬州兒童進行肝活檢之後,沒有在他們的任何肝組織中發現病毒。

這並不意味着病毒沒有存在過,也許是肝臟自行清除了病毒。但在所有樣本中的缺失,讓腺病毒理論變得模糊不清。Buchfellner表示,這使他們無法肯定地說是腺病毒引起的疾病。

多點爆發,沒有聚集

根據美國辛辛那提兒童醫院的傳染病專家Schlaudecker的採訪,目前爆發的兒童肝炎與此前的肝炎沒有聯系。在迄今為止診斷出的近230例病例中,“與任何一種過往的肝炎病毒無關。”

此外,這些病例十分分散,沒有證據表明家庭中有病例聚集,同時受影響的兒童也並不生活在單一水道或相連的水道上。這將病因源自食品、家庭產品和水中污染物的假設否定了。

基於此,很多專家都不能肯定地將新冠影響排除在外。英國衛生安全局正在調查受影響兒童過去感染過新冠病毒並以某種方式影響其免疫系統,導致其更易感染肺炎的可能性。

推特上很多的流行病學家也認為,新冠病毒可以被用來解釋肝炎,且此觀點不應被一直忽視。

世衛組織和美國疾病預防控制中心也不排除出現一種可能導致疫情爆發的、新的、尚未確定的病毒。

英國科學家承認,至少需要三個月的時間,衛生部門才能確切知道一系列病例背後的原因。但英國衛生官員已將新冠疫苗排除在病因之外。