觀察丨湖南首例民事公益訴訟案開庭!湖南省消保委起訴企業銷售假冒偽劣口罩

紅網時刻新聞記者 劉璇 岳陽報道“疫情期間銷售假冒偽劣口罩,涉及金額297110元!”5月10日上午,湖南省消費者權益保護委員會公開起訴湖南某醫藥公司及其法定代表人一案,在岳陽市中級人民法院開庭。“被告人的行為威脅到社會公眾的生命安全和身體健康,破壞市場秩序,影響社會和諧穩定。”在法庭上,省消保委請求判令被告承擔3倍懲罰性賠償責任並公開道歉。這是迄今為止,全省首例由省消保委提起的消費民事公益訴訟案件。同時,像這樣由消保委作為原告方提起的針對銷售假冒偽劣口罩的民事公益訴訟案,在全國尚屬首例。 图片alt▲5月10日上午,由湖南省消保委提起的湖南首例消費民事公益訴訟案在岳陽市中級人民法院開庭。起訴:企業銷售假冒偽劣口罩筆者瞭解到,被告方湖南某醫藥公司主要從事藥品及醫療器械經營,其名下有3家直營門店及多家加盟店。2020年1月,正值新冠肺炎疫情防控最為緊張的時期,位於岳陽市平江縣的湖南某醫藥公司法定代表人賀某,在未查驗供貨者資質和醫療器械合格證明文件的情況下,於1月25日、1月27日從河南省購進“飄安”牌口罩24.6萬個,並以公司名義對外進行銷售。大部分口罩已經流入消費者手中,銷售金額約297110元。經湖南省醫療器械檢驗檢測所檢驗,上述“飄安”牌口罩不符合國家規定的一次性使用醫用口罩標準,系假冒偽劣產品,不具備相應的防護功能。這也意味着,這批口罩不能起到應有的防護新冠病毒感染的作用。2020年3月,平江縣檢察院在履行公益訴訟監督職責中發現該案線索之後,依法以刑事附帶民事公益訴訟立案,提請岳陽市檢察院受理該案件。省消保委獲知本案情況後,函告岳陽市檢察院表示願意提起民事公益訴訟,同時申請檢察機關支持起訴。 图片alt▲ 在案件辦理過程中,檢察機關通過提供法律咨詢、協助調查取證、出具法律意見書等方式全面支持湖南省消保委提起民事公益訴訟。在湖南省消保委提起民事公益訴訟後,經依法審查,岳陽市檢察院和平江縣檢察院決定支持起訴。在案件的辦理過程中,檢察機關通過提供法律咨詢、協助調查取證、出具法律意見書等方式,全面支持湖南省消保委提起民事公益訴訟。2021年12月22日,岳陽市中級人民法院正式受理這起由湖南省消保委提起的消費民事公益訴訟案。 图片alt▲ 湖南省岳陽市中級人民法院受理案件通知書。湖南雲天律師事務所副主任、高級合夥人楊親輝,作為省消保委第一屆律師團律師,紅網消費維權欄目“周周3·15律師在線答疑”的公益律師,同時也是2021年度消費維權人物獲得者,一直熱衷於消費維權公益事業,本案由他擔任省消保委的民事公益訴訟代理人。庭審:當事雙方圍繞爭議焦點舉證質證、法庭辯論由於賀某還在服刑期,且根據疫情防控需要,經徵得多方當事人的同意,合議庭最終決定採取遠程視頻連線的方式進行審理。在新冠病毒疫情高發期,依據國家衛健委頒布的《預防新型冠狀病毒感染的肺炎口罩使用指南》,佩戴具有防護功能的口罩,可以降低新型冠狀病毒感染風險。然而,生產、銷售不符合標準的一次性使用醫用口罩,將會遠遠降低消費者佩戴口罩的防護效果,擴大消費者遭受病毒侵襲的風險,還會放鬆不明真相的消費者對病毒危害的警惕性,不能起到應有的防護作用,將威脅到社會公眾的生命安全和身體健康,破壞市場秩序,影響社會和諧穩定。賀某利用口罩緊缺的市場需求,以假冒的“飄安”牌一次性使用口罩,冒充合格產品進行銷售,誤導、欺騙消費者,其銷售行為構成欺詐。根據《侵權責任法》規定,賀某和該醫藥公司構成共同侵權,應當承擔連帶責任。 图片alt▲ 原告方和委托訴訟代理人。在法庭上,湖南省消保委宣讀《民事公益訴訟起訴狀》時表示,賀某和該醫藥公司違法銷售偽劣口罩的行為,已經違反了《醫療器械監督管理條例》《消費者權益保護法》及《產品質量法》相關規定,使大量不具有防護功能的不合格一次性使用醫用口罩流入消費者手中,嚴重影響了預防、抗擊新型冠狀病毒肺炎工作,侵害了眾多消費者的合法權益,破壞了市場秩序,危及社會公眾的生命安全和身體健康,危害公共安全,損害了社會公共利益。作為保護消費者合法權益的社會組織,湖南省消保委根據《民事訴訟法》《消費者權益保護法》規定,依法提起民事公益訴訟,請求法院判令賀某和該醫藥公司連帶承擔責任,按照所銷售的口罩價款承擔3倍懲罰性賠償責任,共計891330元,並向社會公開道歉。作為支持起訴方,岳陽市人民檢察院表示,希望通過本案,警示、教育和呼籲包括被告在內的廣大醫藥生產經營者,增強法治意識,依法經營,誠信經營,做良心企業、放心企業。同時,也提醒廣大消費者提高辨識能力,選擇正規渠道購買防護用品,以防被騙。經近兩小時庭審之後,因案情較為復雜,合議庭宣佈擇期宣判。 图片alt▲ 支持起訴方為岳陽市人民檢察院。突破:開啟湖南消保委民事公益訴訟案新篇章湖南省消費者權益保護委員會是依法成立的對商品和服務進行監督,維護消費者合法權益的公益性社會組織,是消費者的“娘家人”。“省消保委向人民法院提起民事公益訴訟,是法律賦予的職責。”律師楊親輝表示,目前民事公益訴訟僅適用於環保和消費兩個領域:其一,根據《中華人民共和國民事訴訟法》第五十五條:“對污染環境、侵害眾多消費者合法權益等損害社會公共利益的行為,法律規定的機關和有關組織可以向人民法院提起訴訟。”其二,根據《中華人民共和國消費者權益保護法》第四十七條:“對侵害眾多消費者合法權益的行為,中國消費者協會以及在省、自治區、直轄市設立的消費者協會,可以向人民法院提起訴訟。”從2021年6月3日,湖南省消保委向岳陽市檢察院公開承諾將作為民事公益訴訟的原告方提起訴訟,到2021年12月22日正式提起訴訟,再到2022年5月10日開庭,總共歷經342天。“湖南省首例消費民事公益訴訟案的開庭,將進一步發揮審判在保護消費者權益中的司法指引作用,宣傳消費法治的重要意義,提升消費安全意識、提振消費信心,維護廣大消費者合法權益,構建安心、放心、舒心的消費環境。”楊親輝如是說。 图片alt▲ 湖南省岳陽市中級人民法院傳票。此前,由於缺經驗、缺經費、缺人員,放眼全國,各省市消保委真正作為原告方提起民事公益訴訟的案子少之又少。湖南成為了第13個由消保委作為原告方進行民事公益訴訟的省份,此案也將作為全國消保委的第33件民事公益訴訟案被記載入冊。筆者認為,對於湖南,這是一次重大突破,這是湖南消保委首例民事公益訴訟案,開啟了民事公益訴訟的新篇章,具有里程碑式的意義。湖南省消保委副主任兼秘書長吳衛表示,“在平日里,當消費者利益受到侵害時,可能因為受損小而不會提起訴訟。特別是對於不特定消費者利益的侵害,只能依靠人民檢察機關和消保委組織提起民事公益訴訟。”《消費者權益保護法》規定了消保委有八項職責,對於不特定消費者利益侵害的民事公益訴訟,是湖南省消保委的首次嘗試。希望這次民事公益訴訟案起到宣傳警示作用,廣大企業經營者能夠依法經營,消費者的合法權益能夠得到維護。同時,湖南省消保委在未來的工作中,將進一步加強對民事公益訴訟案件的研究,在其他領域,有對不特定消費者利益造成損害的,還將依照法律提起民事公益訴訟,繼續為消費者伸張正義。 图片alt