晶元緊張或將貫穿2022!波及豪洛捷、BD、GE醫療、飛利浦、波科……

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早在去年9月份,一些醫療設備公司就開始對供應鏈影響醫療設備交付作出預警,而在數月後,這種預見成為現實。

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▲半導體晶元是許多電子設備的重要組成部分

美國在這波大流行期間,乳腺癌篩查數量下降了87%,但這並非因為人們疫情期間健康意識淡漠,而是因為一個可怕的事實,很多醫療設備的交付和維修都因半導體晶元不足而延遲了

特別是近幾個月來,疫情和地緣關系等在內的多種因素疊加,全球供應鏈的脆弱性暴露無遺,半導體晶元的短缺只是其中一個重要縮影。

德勤預計這種短缺將持續到 2022 年底甚至更久

人們必須要正視這一嚴峻的現實,如果無法解決全球半導體短缺問題,整個醫療保健行業或將面臨嚴重後果。



半導體晶元短缺,重症新冠患者面臨窒息


近年來,醫療保健行業對半導體的需求不斷增長,半導體在醫療設備中廣泛應用。


來自全球研究公司 Omida 的數據顯示,2019 年“醫療終端使用市場”約占全球半導體工業銷售額的 11%,占當年全球半導體銷售額的 1.3%


許多重要的醫療設備都依賴於半導體,包括呼吸機和除顫器、成像機、血糖監測儀、心電圖、腦電圖和血壓監測儀以及植入式起搏器。

如果供應短缺影響醫療設備的生產和維修,數百萬患者將面臨潛在風險。譬如Covid-19 爆發之際,呼吸機短缺嚴重威脅患者生命。

德勤開展了一項針對醫療設備行業的調查,試圖理清該行業在多大程度上依賴半導體晶元以及半導體晶元供應鏈中斷對公司的影響,調查結果讓人吃驚:

  • 三分之二的公司在其一半以上的產品中擁有半導體和固件/嵌入式軟體。此外,50% 的受訪者表示,其產品組合的一半是需要半導體晶元的聯網設備。

  • 醫療設備的主要需求是第2代或第3代晶元,這使其與汽車、工業和消費行業在關鍵晶元上形成競爭關系,加劇了晶元短缺。

  • 超過 70% 的醫療器械公司的依賴單一半導體晶元供應商。缺乏備選意味着供應中斷可能直接影響醫療技術設備交付。

  • 所有受訪者的晶元供應鏈都經歷了某些程度的中斷。包括訂單延遲、取消和中止。訂單延遲跨度從 2 周到 52 周以上不等。一位醫療設備採購負責人表示,“我們被告知需要在 2023 年之前發出採購訂單,但卻無法保證供應。”

事實上,即使沒有疫情,半導體晶元需求也在不斷增長。

根據《財富》商業洞察報告,到 2028 年,全球半導體市場的價值將從 2020 年的 4260億美元 增長近一倍,達到 8030 億美元以上。

但疫情下,需求和產能不足的矛盾格外凸顯。一家晶元和電子元件的主要生產商報告稱,短缺可能持續長達 18 個月。

多國鼓勵半導體晶元產業鏈迴流

在地緣政治風險日益加劇的世界中,半導體供應鏈在某些方面地理分佈不均的嚴重弱點已被暴露。

美國半導體工業協會(SIA)指出,目前全球半導體供應鏈基於區域專業化,中國和東亞占全球產能約 75%,而10納米以下的高階晶片製造產能則全部掌握在台灣與韓國公司手中。

當疫情和地緣關系等因素造成製造和原材料的基本供應中斷時,半導體供應問題變得更加嚴重。

為應對全球短缺,其他國家正積極探索如何使得晶元供應鏈迴流。

美國提出《創新與競爭法》,承諾支付 520 億歐元以支持美國的半導體生產。事實上,美國在晶元設計方面領先全球,而韓國和台灣則在製造方面處於領先地位。

但即使如此,產業鏈迴流也非一日之功,短期內,全球仍依賴中國和東亞市場。

英國健康科技工業協會 (ABHI) 也關註到全球微晶元供應中日益嚴重的問題,以及對醫療技術供應的潛在影響。

歐盟,歐盟委員會表示將考慮給予歐盟國家援助以支持歐洲半導體市場,“尤其是歐洲首創的設施”。

更早之前,包括德國、法國、義大利、比利時荷蘭在內的許多歐盟國家發表了一項聯合聲明,呼籲歐洲在 2025 年之前生產“能源性能和速度顯着提高”的自己的微晶元。

醫療器械CEO爭取半導體晶元優先分配權

在供應鏈暫時無法恢復時,半導體庫存成了“兵家必爭之地”。

近日,美國先進技術協會(AdvaMed)最近和豪洛捷BD瑞思邁飛利浦、GE 醫療、波士頓科學、史賽克 瓦里安的公司高管一同會見了美國商務部長 Gina Raimondo,以尋求解決辦法。

AdvaMed 希望政府“使用所有可用的工具來確保該國患者護理的連續性”。呼籲白宮“向晶元製造商和分銷商發出清晰明確的信息,優先考慮醫療保健行業在晶元分配上的優先順序”。

豪洛捷首席執行官、總裁兼主席 Steve MacMillan表示: “在 COVID-19 大流行期間,乳腺癌篩查顯著減少。在敦促女性重新進行預防性健康檢查的時候,確保有足夠的半導體晶元供應來維護全國成千上萬的乳腺 X 光檢查系統對於防止延誤診斷和治療至關重要。”

BD 首席執行官、總裁兼主席 Tom Polen表示:“我們面臨着前所未有的原材料短缺、運輸瓶頸和勞動力挑戰。BD 致力於為患者兌現智能設備和聯網護理的承諾,但這需要確保半導體晶元可用於醫療技術。現在,我們比以往任何時候都需要跨行業和政府合作,以提供長期解決方案,保護美國和世界各地醫療保健的連續性。”

瑞思邁(Resmed)首席執行官 Mick Farrell表示:“醫療技術領域面臨人道主義緊急情況,尤其是呼吸內科領域,患者正在遭受痛苦。半導體晶元是 ResMed 在睡眠呼吸暫停設備和呼吸機方面的頭號瓶頸,我們懇請晶元製造商和分銷商提高醫療技術的優先順序,以輓救生命。”

飛利浦首席執行官 Frans van Houten 表示: “我們生產的醫療系統和設備用於輓救生命,例如實現微創心臟治療的成像系統,或者重症監護室和急診科生產的患者監護儀。在美國,數百萬患者依靠高科技醫療設備提供的優質護理的情況下,晶元缺乏導致生產嚴重延誤。”

事實上,AdvaMed 去年就開始要求白宮向半導體製造商和分銷商施壓,以期在考慮晶元分配時將醫療設備公司排在最前面

從那時起,供應中斷對醫療技術的影響的證據越來越多,一些醫療設備製造商的交貨一再延期。

越來越多的醫械公司最近都在季度業績電話會議上闡明瞭供應中斷對運營的影響。

  • 在 2022 年初,豪洛捷表示晶元短缺將延長乳腺 X 光檢查的交付時間,導致該公司調整其全年收入預測。

  • 由於供應鏈困難,瑞思邁正在考慮從不同供應商處採購新零件。盡管如此,切換組件仍需要重新設計和驗證步驟,都會減慢流程。

  • 百特還在重新設計其部分電路板,並讓二級原材料供應商就位。這項工作需要時間,雖然公司表示預計中斷將持續一整年,但百特的目標是提高長期供應鏈彈性。

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除了疫情的影響,地緣關系的緊張也是造成晶元短缺的重要原因。

控制着全球先進晶元製造產能一半以上的台積電高層去年曾表示,地緣局勢緊張是造成當前全球半導體短缺的原因。尤其是中美貿易競爭中美國的不按常理出牌,破壞了人們對全球半導體行業的信心。

3月28日韓媒爆料,美國政府提議與韓國、日本和台灣地區組建“晶元四方聯盟”(Chip4),目的很明確——共建這一個組織,將中國大陸排除在全球半導體供應鏈之外,但韓國並不同意加入聯盟。

疫情當前,人類本該是命運共同體,但遺憾的是,無論是醫療還是工業生產,都無法跨越國界。

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