蘋果公司的群像劇

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曾在「華爾街日報」擔任多年財經記者的Tripp Mickle出版了一本報道蘋果公司的新書「喬布斯之後」(After Steve),小標題就更直率了,是「蘋果如何成為一家價值萬億美元的公司,並失去了靈魂」。

為了宣傳新書,Tripp Mickle摘了一些素材,去NYT上發了篇文章,主要是寫蘋果前任首席設計師Jony Ive是怎麽和Tim Cook不和並離開蘋果的,細節很是豐富,而且怎麽說呢,很適合改編成耽美劇:

– Jony Ive很不適應Tim Cook掌管蘋果之後對於財務的計較,2014年發布Apple Watch的時候,Jony Ive希望在庫比蒂諾禮堂外搭建一個奢華的白色帳篷,供應商為整場活動報價2500萬美元,但是這筆支出被蘋果的財務卡住了;

– 最後,要不要花2500萬美元搭建帳篷的決策被送到了Tim Cook那裡親自開會拍板,Tim Cook思忖許久,還是同意了Jony Ive的預算,但是Jony Ive事後對同事說,開會討論要不要給他批這筆錢,是他最開始意識到蘋果變得不一樣的時刻,言下之意就是喬布斯肯定不會這麽卡他的想法;

– Jony Ive在1997年的時候,向喬布斯提議要給當時的iMac設計一個半透明的藍綠色外殼,靈感來自澳大利亞悉尼邦迪海灘的水域,這個外殼的製造成本會是標準外殼的3倍,但是喬布斯什麽都沒說,直接就批準了費用的增加,並以其為核心賣點向消費者們推銷;

– 喬布斯的脾氣不好人盡皆知,他經常在公司里發火,但是Jony Ive總能讓喬布斯冷靜下來,也只有當Jony Ive在辦公室里的時候,喬布斯才會有意剋制自己發脾氣的情緒,他們兩個經常一起吃飯,同時喬布斯也幾乎每天都去設計工作室和Jony Ive聊天;

– 2005年,因為擔心惠普會把供應鏈主管Tim Cook挖走,喬布斯說服董事會,把Tim Cook升任COO,並推薦他作為自己的繼任者,與此同時,喬布斯也安撫Jony Ive,保證設計團隊繼續會是公司一人之下的地位,蘋果所有的產品都要給予Jony Ive最核心的介入許可權,「不要讓眾神失望」也是這個時候蘋果開發團隊都要遵守的潛規則,「眾神」指的就是設計師們;

– 喬布斯逝世後,Jony Ive並不是沒有得到Tim Cook的尊重,只是很多讓他不爽的地方都體現結構和態度上,比如Tim Cook給他升職,讓他管理100多人的團隊,但他只想要20個人,要管的人變多了讓他感到疲累,還有Tim Cook對設計本身並不感興趣,這讓他過於沮喪,並懷念從前能和喬布斯談笑風生的時代;

– Apple Watch是Jony Ive主導的產品,他非常想讓這款智能手錶打入時尚圈,並認為來自「Vogue」(頂級時尚雜志)的評價比所有技術媒體都要重要,他很享受來自巴黎時裝周的認可,但是Tim Cook的團隊卻希望Apple Watch能夠註重科技性能,把更多的宣傳點放在功能上,比如跟蹤鍛煉之類,而不是吹噓外觀;

– Tim Cook也不怎麽造訪設計工作室,在極其有限的幾次碰面時,Jony Ive費盡口舌給他介紹設計師的工作,換來的卻是面無表情的點頭,而在Apple Watch初期銷量一般時,Tim Cook決定把它的定位從時尚奢品轉為健身運動,並進行了降價和分銷,這讓Jony Ive大失所望,認為Tim Cook是在向華爾街妥協;

– Jony Ive對蘋果公司平等主義的怨氣與日俱增,設計部門的地位不再一枝獨秀了,越來越多的會計師、營銷者和工程師都分走了設計師的權力,他提出離職,但是Tim Cook擔心股價下跌——對他的身價評估是足以導致蘋果10%的股價蒸發——讓他先以顧問身份留下來;

– 在擔任顧問的末期,Jony Ive還是受邀參加蘋果公司的高管會議,其中一場真正促使他決定徹底抽身的會議是,有人投影了一張幻燈片,上面顯示蘋果公司的硬體利潤率正在被服務利潤率超過,這描繪了一個讓他不安的未來,那就是Apple Music和iCloud等無形產品會愈發重要,而屬於設計師們用武之地的有形產品將不再是唯一的光,眾神從此跌落人間,成為與你我無異的凡人;

– 在正式離職前,Jony Ive召集了他在設計團隊的所有同事,大家聚在一起看了一部電影「昨日奇跡」,這是一部文藝片,講的是一個音樂人發現他進入了一個沒有人記得披頭士樂隊的世界里,並在這里探索藝術和金錢的矛盾,電影放映結束後,Jony Ive走到所有人面前,說了他作為蘋果公司員工的最後一句話:「藝術需要合適的空間和支持,才能成長。

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我翻譯了這篇摘錄並發在微博上後,討論氣氛其實挺有意思,盡管作者本身的立場有些偏向於Jony Ive、惋惜他作為一個傑出設計師的離開,但是很多評論依然認為Tim Cook做出了正確的選擇。

或者說,在沒有了喬布斯平衡各方勢力之後,蘋果就已經失去了所謂的靈魂,而Jony Ive並不足以壟斷這個靈魂代言人的身份,蘋果也成為了一家成熟且穩定的公司,這無法滿足所有人的期待,卻同樣締造了難以企及的奇跡。

正好,就在不久前,蘋果公司公佈了2022財年的Q2(也就是自然年的Q1)財報,可以來看看這家公司是如何與Jony Ive相互「厭棄」的:

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